Senin, 23 Maret 2009

Cara Ngurus Visa Russia Dari Kuwait

Majestic Tour Kuwait
Gedungnya Ngumpet

Jaman dulu, Russia terkenal dengan nama "Negara Tirai Besi", Begitu tertutupnya negara itu, sehingga masyarakat dari negara manapun tidak bisa datang berkunjung ke Russia, tetapi  istilah itu  terkikiskan juga. Sekarang Russia sudah tidak tertutup lagi, kita sudah bisa berkunjung ke nagara tersebut dengan mudah dan bisa menjelajah ke bagian manapun diseluruh negeri Russia tanpa ada rasa was was selalu dibuntuti dan dicurigai oleh agen KGB (Ck ck ck, apa ya seremnya). Ada 4 kota atau daerah tujuan wisata yang dipromosikan keseluruh dunia, yaitu Moscow, St Petersburg, Kazan dan Ribinsk. Tetapi St Petersburg dan Moscowlah yang paling banyak didatangi  turis.




Visa Russia
Untuk bisa mengunjungi negara Russia maka syarat utamanya adalah punya "Invitation Letter" dari orang Russia disana, baik berupa badan hukum atau perusahaan maupun perorangan. Surat undangan ini kemudian dilampirkan untuk mendapatkan Visa Turis ,Visa Bisnis atau jenis Visa yang lain. Cara prosesnya juga sangat sederhana sekali, termudah dari yang pernah kita alami. Mungkin Russia sudah benar benar insyaf, mempersulit orang datang ke negaranya. 


Pingin tahu caranya, ada dua cara yang bisa anda coba :
  1. Proses Visa Russia secara Online melalui visatorussia.com
    Cara ini yang paling mudah dan murah. Untuk Visa turis, biaya hanya USD 30 atau sekitar KD 9 atau kalau mau cepat USD 45 atau tidak lebih dari KD 15. Visa bisnispun paling mahal cuma USD 250, tergantung mau berapa kali multiple entrynya. Apabila invitation letter sudah anda terima, maka kita tinggal datang ke kedutaan Russia di Kuwait untuk mendapatkan Visanya dan ditempel di passport kita. Jangan lupa siapkan pasphoto ukuran passport 1 buah saja, latar belakang bebas bisa biru, merah, hitam, putih dll.
  2. Menggunakan jasa agent yang ditunjuk oleh kedutaan Russia
    Kedutaan Russia yang ada di Kuwait ini maunya bersih saja, urusan "invitation letter" bukan tanggung jawabnya, kita diharuskan mencari sendiri. Nah, agent di Kuwait yang ditunjuk Kedutaan Russia saat ini hanya hanya satu saja yaitu Majestic Tour &Travel. Jangan menghubungi alamat dan no telpon yang tercantum di visatorussia.com, sudah lama alamat yang Di Hawally tidak dipakai lagi.  

    Alamatnya yang sekarang berada disamping NBK di Kuwait City, didekat Souk Al Kabeer. Parkirnya amat susah sekali . Biayanya per Visa jadi sangat mahal , tetapi kita nggak perlu datang ke kedutaan Russia, bahkan nulis untuk mengisi formpun tidak kita lakukan.  Biaya pembuatannya  KD 80/ pasport . Untuk proses Visa ini  akan beres dalam waktu 2 - 4 hari saja dan tahu tahu sudah diantar kerumah. Cukup menyerahkan satu buah pas photo dan menunjukkan civil ID saja. 

    Majestic Tour & Travel Co.
    PO Box 29962 Safat 13160 Kuwait
    Tel +965 2456402/3
    Fax 2463288

Apabila Visa sudah ditangan, jangan lupa Booking pesawat, Hotel, Kereta Api atau sewa mobil. Cari tour package dan guide sendiri juga boleh, tetapi saya sarankan untuk mengatur sendiri semua perjalanan anda. Menggunakan jasa Majestic Tour juga bisa tetapi kemungkinan 50 % dari uang anda akan lari ke Majestic atau tour travel yang diajak kerjasama oleh Majestic di Russia. Ikuti saja cara saya blusak blusuk keliling dunia dibawah ini, kalau sudah terbentur masalah baru pakai jasa Tour & Travel, kalau nggak ada masalah ya lebih baik untuk mencoba Russian Cuisine disana.
  1. Cari Pesawat Paling Murah Dan Transit Paling Cepat
    KUWAIT - ISTANBUL - ST PETERSBURG
    Banyak sekali penerbangan ke Russia dengan biaya yang sangat bervariasi (umumnya mahal sekali). Untuk penerbangan ke Russia Kuwait Airways tidak ada, maka harus mencari penerbangan yang lain. Yang saya pilih adalah Turkish Airways. Karena penerbangan ini mempunyai route ke St. Petersburg - Russia. Karena tujuan pertama jalan-jalan kita kesitu. Tidak harus putar-putar dulu.  Kita bisa terbang langsung dari Kuwait menuju ke St Petersburg dan hanya transit di Istanbul beberapa jam saja. Pesawat lain umumnya ke Moscow saja, dan kalau kita menggunakan Ettihad Airways, Emirates Airways atau Qatar Airways maka kita harus transit di Abudhabi, Dubai atau Qatar (kearah selatan bumi) jadi buang buang waktu. Ada penerbangan selain itu adalah  British Airways  routenya kearah utara bumi dulu dan transitnya bisa sehari sendiri. Apakah  anda mau  tidur dibandara. Bisa-bisa cuti liburan berkurang satu hari hanya karena transit.

    ST PETERSBURG – MOSCOW
    Kalau waktu anda pendek, saya sarankan untuk menggunakan pesawat Aeroflot saja. Sangat murah sekali karena konon penerbangan di Russia disubsidi pemerintah agar bisnis di Russia menggelinding dengan cepat. Tetapi kalau anda ingin petualangan, silahkan naik kereta api. Kalau naik kereta api perjalanan St Petersburg - Moscow lama perjalanan lebih kurang 9 jam. Harga tiket kereta api kelas satu bisa dua kali harga tiket pesawat Aeroflot. Anda bisa beli tiket kereta api online melalui Russian Rails atau kalau mau ke web yang direkomendasikan oleh Buku Tourist Guide Lonely Planets, maka book saja melalui Destination Russia

    MOSCOW - ISTANBUL - KUWAIT
    Saya sarankan booking Turkish Arwaysnya sekaligus pulang pergi Kuwait-Istanbul-St Petersburg dan Moscow-Istanbul-Kuwait. Kalau bookingnya ngecer maka harga tiket pesawat akan menjadi lebih mahal.

  2. Booking Hotel Online
    Sekarang jamannya internet, banyak sekali informasi mengenai hotel murah tinggal pilih saja mana website yang aman dan bisa dipercaya. Kalau saya, selalu menggunakan referensi buku buku tour guide atau majalah pariwisata, misal Lonely Planets. Dan Juga melihat Trip Advisor. Anda bisa booking melalui Booking Online atau kalau mau hostel yang  murah meriah anda bisa lihat kunjungi Hostel Bookers. Saya paling senang kalau sewa Apartment, disamping ruangnya lebih besar dari Hotel, kita cukup sewa satu apartment saja untuk berempat. Karena di dalamnya sudah ada dua kamar tidur. Kalau Hotel harus dua kamar terpisah karena anak anak sudah dihitung dewasa. Kelebihan lain adalah bisa masak masakan di Apartment. Tahu kan apa maksudnya ? 

  3. Booking Tour  (Kalau Ingin Punya Guide)
    Saya paling senang tour ‘own arrangement’, maksudnya kluntang klantung kesana kemari sak enaknya sendiri bermodalkan peta dan buku petunjuk tour dari Lonely Planets. Kalau bisa sewa mobil akan lebih baik, nggak bisa ya naik angkutan umum, bisa nyoba rasanya naik MRT (Mass Rapid Transportation), Bus Kota, Kereta Kuda/Andong/Dokar, Tram Listrik atau jalan kaki nggak tentu arah. Mau memulai jalan ribut dulu....kanan dulu atau kiri dulu....itulah seninya...Kalau  pingin punya guide, saya rekomendasikan Tours By Locals. Guidenya adalah penduduk lokal yang ngerti benar blusak blusuk warung uenak dan murah di kotanya. Anda harus janjian karena umumnya pekerjaan utamanya bukan guide. Kalau anda dapat seorang guru, maka dia akan ijin mbolos ngajar dulu. Mbayarnya  tergantung kesepakatan bersama dan tidak menghitung biaya per kepala. Cukup bayar biaya satu hari, berapapun jumlah anggota keluarga/rombongan kita dia akan layani (ada jumlah maksimum tentu). Tiket masuk obyek wisata, sewa mobil dan pernak pernik lainnya kita harus bayar sendiri dikota tujuan. Jadi jelas lebih  murah karena barangkali kita tidak menginginkan masuk ke obyek wisata tertentu, cukup photo dari luar saja, dan guidenya mau diajak kesana kemari sesuka kita Uenak kan …, bisa ditemani guide pribadi. Ngirit dan tidak ngiritnya atau mahal dan murahnya sesuai dengan selera masing-masing ...orang.

Sabtu, 21 Maret 2009

Liputan Final Liga Perkibar 2009

Pemain Bagian
Ngos Ngosan

Kalau ada acara kumpul kumpul Komunitas Indonesia yang paling ditunggu tunggu, tentu adalah Pertandingan Final Sepak Bola Liga Perkibar 2009. Acara final ini dilakukan di lapangan sepakbola Mishref, hari Jumat tanggal 20 Mar 2009. Total warga Indonesia di Kuwait yang bisa dikumpulkan lebih dari 300 orang, sewa bus untuk membawa supporterpun harus dilakukan untuk menambah kemeriahan acara final.




Pelatih Lagi Ngatur
Strategi

Dalam babak final ini bertanding antara PS PKS (Partai Keadilan Sosial) Vs PS MU (Mangaf United) yang dimenangkan oleh PS PKS. Kedua finalis kesebelasan ini sebelumnya telah mengalahkan beberapa kesebelasan terkenal di Kuwait, seperti PS Regge, PS Hawally, PS BSN (Baru Saja Nyampai). Kalau dilihat dari jumlah supporter, tampaknya Mangaf United benar benar menguasai lapangan, tetapi PS PKS sangat kuat dalam dzikir dan doa sehingga kemenangan 3:1 terasa cukup telak mengingat PS PKS adalah pendatang baru kesebelasan sepak bola di Kuwait.


Penonton

Soal supporter nggak kalah dengan pertandingan nasional atau internasional di manapun juga. Semua dikerahkan baik ibu ibu, anak anak maupun bayi. Semua ikut nonton dan berteriak memberi semangat bapak atau kesebelasan jagoannya. Make up supporter, suara terompet khas pertandingan sepakbola Piala Dunia bercampur aduk dengan spanduk khas 'demonstran'.




Supporter Fanatik

Bedanya dengan pertandingan internasional Liga Inggris, World Cup atau yang lainnya, pada saat break atau istirahat pemain sepak bola tidak cuma minum air putih saja tetapi juga makan lemper, lumpia dan aneka macam makanan khas Indonesia. Benar benar tidak pernah saya menjumpai pertandingan sepak bola internasional (karena tempatnya di Kuwait) yang seperti ini.





Hooligans Belepotan

Tetapi yang benar benar paling mencolok perbedaannya apabila dibandingkan dengan pertandingan sepakbola nasional di Indonesia atau World Cup adalah baik pemain sepak bola PS PKS maupun PS MU ini umumnya bertubuh subur dan montok. Selamat atas kemenangannya buat pendatang baru PS PKS, semoga bisa menang juga Pemilu 2009 ini.


Baca Juga :

Minggu, 15 Maret 2009

Susah Dan Lucunya Mendapatkan Driving Liscence


Setelah VW Kodok Mas Ardi datang ke rumah akhir Januari 2009 lalu, saya langsung berkeinginan mendapatkan Driving Liscense Kuwait, serta ingin membuktikan rumor yang beredar dikalangan ibu ibu warga Indonesia di Kuwait yang katanya ibu rumah tangga sangat susah mendapatkan SIM. Sebenarnya 'hanya pingin tahu' saja proses mendapatkan SIM Kuwait, selebihnya kasihan juga si kodok tidak pernah jalan dan jadi 'Patung Kodok' di depan rumah.

Nah disini, saya akan bercerita mbulet, menjengkelkan dan lucunya birokrasi di Kuwait, step by step dan mudah mudahan tidak ditiru oleh birokrat di Indonesia.

Persiapan Kelengkapan Dokumen :

Langkah awal, saya persiapkan semua dokumen - dokumen yang dibutuhkan untuk pembuatan Istimara. Yang dimaksud Istimara adalah semacam surat pengantar dari kantor polisi setempat untuk belajar mengemudi. Jadi, untuk mendapatkan Driving Liscense kita harus belajar mengemudi dulu dan untuk mengemudikan mobil milik Driver Training School harus ada surat ijinnya. Istimara juga berfungsi sebagai syarat utama untuk mendapatkan Driving Liscense kalau sudah lulus Driver Training.

Proses mendapatkan Istimara inilah yang serba simpang siur karena peraturan pemerintah Kuwait tidak baku dan sangat tergantung dari siapa yang anda jumpai saat itu. Suka suka ngomong, kasarnya seandainya yang bersangkutan sedang ingat pasar Mubarakeeyah, maka anda harus datang ke pasar Mubarakeyah. Sedang ingat kakeknya yang sedang sakit di rumah maka anda harus sowan tunjuk muka ke si kakek. He he he.

Urutan persiapan dokumen :
  • Siapkan hasil Tes Golongan Darah dari Medical.
    (Kadang kadang hasil tes darah dari medical anda tidak diakui, dan anda harus 'mohon petunjuk' kira kira medical mana yang 'diakui', kalau hal ini terjadi pada anda, tunggu saja orang tersebut pergi lalu datangi saja petugas yang lain, Insya Allah goal, he he he )

  • Foto copy Ijazah Sarjana saya dan suami suami (sebagai sponsor) yang sudah diterjemahkan dalam bahasa Arab dan dilegalisasi oleh KBRI dan Ministry Of Foreign Affair.
    Kalau nasib baik ketemu petugas yang nggak 'neko neko' maka masalah copy ijasah yang dilegalisir Ministry Of Foreign Affair saja sudah cukup, tetapi kalau sebaliknya, anda diminta untuk datang melegalisir di Ministry Of Justice, padahal anda bukan kriminal dan anda tidak punya bad record di Kuwait dan anda juga tidak kehilangan Ijasah Asli. Pokoknya anda harus minta stamp dari Ministry Of Justice TITIK.

    Kenapa kita disuruh ke Ministry Of Justice ? ternyata tiga rekan Indonesia sebelumnya waktu disuruh ke Ministry Of Justice nurut saja dan berhasil mendapatkan stamp. Akibatnya kita juga diminta ngikuti apa yang telah sukses dicapai ketiga rekan kita. Nah, saya juga mencoba mengikuti ke Ministry Of Justice ternyata jawabnya tegas 'No Need, you're not criminal, you still have your original degree certificate, your degree certificate is not missing, your copy of degree had been stamp by Ministry Of Foreign Affair, so why're you coming to Ministry Of Justice ?'

    Ternyata, polisi yang neko neko tadi tidak mengetahui bahwa ijasah asli Indonesia tidak boleh dioret oret atau distamp. Karena melihat ijasah asli suami masih mulus dan tidak ada stamp apapun seperti ijasah ijasah dari India, Mesir dan lain lain maka polisi tadi berkesimpulan ijasah asli suami buatan sendiri dan harus diperiksa keauthentikannya oleh Ministry Of Justice.

    Tips :
    Tunjukkan dan suruh pak polisi benar benar membaca surat Pernyataan dari KBRI yang mengatakan bahwa Ijasah Asli Indonesia tidak boleh distamp dan copy terlampir yang telah dilegalisir Ministry Of Foreign Affair adalah berdasarkan aslinya.


  • Foto copy Civil ID saya, anak-anak (diperlukan karena alasan minta SIM adalah untuk antar jemput anak anak ke Sekolah) dan suami (sebagai sponsor atau penanggung jawab)

  • Pas foto 4 x 6 = 4 lembar dengan latar belakang biru.
    Saya ketemu dengan petugas yang lucu juga, photo saya ditolak dan harus diulang lagi karena mata saya terlihat terlalu 'melotot', setelah saya latihan merem melek berkali kali akhirnya photo terakhir dengan mata agak sayu langsung diterima. Photo paling atas adalah istimara dengan mata 'melotot' dan yang bawah adalah photo istimara dengan mata yang disukai polisi Kuwait (sayu sayu gimana gitu lho ....)
Biaya Biaya Yang Keluar Untuk Urusan Dokumen Saja :
  • Surat Keterangan Golongan Darah
    Gratis kalau polisi mau menerima surat dari Rumah Sakit Perusahaan tetapi kalau polisinya iseng dan harus dari rumah sakit atau klinik tertentu, biayanya KD 2. Tunggu saja polisi iseng tadi menjauh setelah itu berikan petugas yang lain, beres.

    Total Biaya Keluar : KD 0
  • Photo 4x6 latar belakang Biru
    Biaya photo lupa tetapi nggak mahal, yang bikin mahal karena harus photo dua kali karena 'katanya' mata terlalu melotot. Anggap saja KD 4 untuk dua kali photo.

    Total Biaya Keluar : KD 4
  • Terjemahan Ijasah Ke Bahasa Arab dan Legalisir ke Ministry Of Foreign Affair
    Penerjemahan dilakukan oleh KBRI dan legalisir ke Ministry Of Foreign Affair juga bisa minta bantuan ke KBRI. Perincian biaya adalah : Stamp KD 5, Terjemahan KD 5 dan ongkos sopir ke Ministry Of Justice KD 6, total KD 21. Kalau pingin hemat atau pingin tau prosesnya bisa melakukannya sendiri. Letak semua kantor Ministry ada di Government Mall, persis dibawah Liberation Tower, Kuwait City. Buka sampai jam 20:00 malam. Saya harus dua kali terjemahkan ke KBRI ini karena terjemahan yang pertama ditolak dan dioret oret oleh Ministry Of Justice dengan tulisan gede 'No Need' dan macam macam tulisan Arab yang tidak saya mengerti.

    Total Biaya Keluar : 2 x KD 21 = KD 42
  • Seandainya harus ke Ministry Of Justice.
    Departement ini nampak sekali kolusinya, meskipun terjemahan anda sudah dilegalisir oleh KBRI dan Ministry Of Foreign Affair, oleh departemen ini dianggap tidak berlaku. Dan anda harus menerjemahkan di Biro Penerjemah yang ditunjuk oleh petugas. Biro Penerjemah ini sangat banyak disekitar Ministry Of Justice, tanyakan benar Biro mana yang dia inginkan, pengalaman saya cukup lucu. Saya menerjemahkan ke Burhan Translation karena mengikuti anjuran kawan yang telah sukses lebih dulu, tetapi ternyata biro ini tidak diakui oleh petugas yang mengurus translation ijasah suami. Barangkali petugas ini tidak punya saham di Burhan sehingga dia menganjurkan ke Biro yang lain. Sekali terjemah keluar biaya KD 5 padahal harus diterjemahkan ke Arab dan Inggris. Total biaya yang saya keluarkan untuk terjemahan ini KD 20 (KD 10 untuk Burhan dan KD 10 lagi untuk biro yang ditunjuk petugas terakhir). Biaya Materai (Stamp) KD 5.

    Total Biaya Keluar : KD 25

Istimara, Tes Tulis Dan Ujian Praktek
Setelah bolak balik ke kantor polisi Ahmadi, KBRI, Ministry Of Foreign Affair, Ministry Of Justice dan debat panjang lebar tentang 'No Need' yang diucapkan pejabat tinggi dari Ministry Of Justice (untungnya pejabat tadi menuliskan No Need dan alasannya di dokumen saya), akhirnya polisi Ahmadi benar benar mau memproses Istimara (mungkin kasihan juga melihat kita mondar mandir apalagi pasphoto terakhir matanya sayu lagi). Dan tanggal 3 Maret 2009 merupakan hari bersejarah bagi saya, karena telah mendapatkan surat Istimara dari kantor Polisi Ahmadi. Surat ini berlaku sampai 1 tahun sejak dikeluarkan.

Setelah Istimara diproses, proses selanjutnya terasa begitu mudahnya. Dengan surat pengantar dari Kantor Polisi saya melakukan tes mata. Tes matanya agak unik, kita membaca huruf melalui cermin, huruf huruf diletakkan dibelakang kita bukan didepan kita seperti yang kita lakukan di Indonesia. Setelah lulus tes mata dan dokumen istimara diberikan ke kita, maka kita tinggal kontak Wasta (orang Kuwait yang bisa memperlancar segala urusan termasuk mendapatkan Driving Liscense ).


Begitu kita sepakat dengan harga yang ditetapkan oleh si Wasta, maka kita tinggal mengatur jadwal kursus mengemudi, ujian tulis dan ujian praktek saja. Semua saya lakukan dalam sehari saja mulai jam 06.00 pagi. Kita dijemput mobil yang bertuliskan Training School untuk diajak jalan dan latihan parkir. Jam 08.00 sudah nongol di kantor Polisi untuk ujian tulis dan ujian praktek parkir. Soal untuk ujian tulis hanya 15 soal. Dan soal yang dikeluarkan juga tidak susah semua serba mudah. Untuk ujian praktek hanya memarkir mobil di tempat Parkir yang telah disediakan Polisi. Semua serba mudah dilakukan... , tetapi tanpa Wasta, jangan harap bisa lulus dan mendapatkan Driving Liscense, ada saja kesalahan yang membuat kita tidak lulus. Ujian tulis dan praktek juga tinggal merem saja, tahu tahu sudah lulus. Driving Liscense di Kuwait berlaku selama 10 tahun. Tanggal 4 Maret 09....sudah dapat SIM. Bisa jalan-jalan deh.....pakai si Kodok.

Biaya Keluar : KD 140 + KD 30 untuk Stamp. Total KD 170.

Total biaya yang telah saya keluarkan untuk urusan SIM ini menjadi KD 241.
Seandainya saja 1 KD = Rp 38.000 maka biaya pembuatan SIM di Kuwait menjadi Rp 9.158.000. Wow .... mahal kaleee, tapi berlaku 10 tahun lho.

Baca Juga :

-

Jumat, 13 Maret 2009

Meriahnya Kuwait Liberation Day


Hari kemerdekaan di Indonesia dimeriahkan dengan berbagai macam lomba, mulai naik pohon pinang, balapan karung sampai lomba lomba lain yang lucu dan meriah. Sangat bersahaja, murah dan gembira bersama bersama pak RT, pak RW dan seluruh warga. Kalau di Kuwait, pesta rakyat sangat luar biasa high cost dan kita sebagai expatriate hanya bisa ikut gembira saja (baca : ikut acara makan makannya saja).




Hari Kemerdekaan dan Pembebasan Kuwait (Independece Day dan Liberation Day) jatuh pada tanggal 25 dan 26 February. Tetapi jauh hari sebelum tanggal tersebut seluruh kota sudah berhias, caranya hampir setiap gedung dipenuhi dengan lampu lampu warna warni. Sepanjang jalan juga penuh dengan lampu lampu besar maupun kecil dalam jumlah yang tak terhitung. Menyala terus hampir sebulan sebelum Independence & Liberation Day dan entah berapa Mega Watt listrik yang dialokasikan untuk pesta sperti ini.





Pasar pasar juga mulai menjual pernak pernik pesta, misal topi, rok anak anak, dan alat alat permainan untuk kemeriahan pesta. Semua dengan warna warni bendera Kuwait, merah, putih, hijau dan hitam. Tidak tertinggal juga semprotan / spray foam dan pistol pistolan bertekanan tinggi untuk menyemprotkan foam ke orang lain. Kalau dilihat dengan teliti, semua bendera, umbul umbul, baju ataupun rok warna warni bendera Kuwait tadi ternyata 'Made In China'. Itulah hebatnya China, mengeksport segala macam atribut Kuwait. Harga foam spray satu kaleng kecil sekitar 250 fill atau 1 KD dapat 4 kaleng dan akan habis hanya dalam beberapa menit saja. Rata rata satu anak anak bawanya dua ransel, sedangkan satu mobil bawanya satu bagasi foam spray. Bisa dibayangkan berapa uang yang dihambur hamburkan dalam dua malam ini saja.




Sehari sebelum tanggal 25 sampai tanggal 26 February, semua keluarga baik anak anak maupun kakek nenek semua keluar rumah dengan seluruh 'persenjataannya' seperti foam spray, senapan bertekanan tinggi untuk menyemprotkan foam. Yang jalan kaki, nggak kalah hebohnya, bawa ransel penuh dengan foam spray. Semua mobil tumplek bleg di Arabian Gulf Street terutama di wilayah Salmiya sampai gedung Parlement di Kuwait City. Jalan sepanjang tidak lebih dari 10 km ini macet total, penumpang mobilnya semprot semprotan foam dan ada pula yang turun dari mobil lalu mengejar musuhnya dijalan raya. Jendela pintu terbuka sedikit saja tahu tahu kita disemprot foam. Pertama kali kita kena semprot, ya jelas ngedumel tapi lama lama ngerti juga cara orang Kuwait melampiaskan kegembiraannya.

Salon Kecantikan Sentuhan Mesir

Di Kuwait, Begitu Duduk
Wajah Ditemploki
Cat Tembok
Nah ini cerita tentang salon kecantikan di Kuwait. Sangat berbeda sekali dengan salon salon di Indonesia. Di Kuwait tidak ada salon kecantikan wanita di tempat terbuka seperti Mall atau tempat lalu lalang orang di jalan raya utama. Salon laki laki saja yang terletak ditempat terbuka dan strategis. Kalau di Indonesia, pengunjung Mall bisa seenaknya melihat para wanita yang sedang 'nyalon' dan para wanitanya sengaja membiarkan dirinya dilihat banyak orang kalau sedang 'nyalon'. Di Indonesia, banyak wanita yang bangga kalau 'nyalon' dilirik orang yang lalu lalang, karena  bisa menunjukkan strata ekonomi yang lebih baik dari yang lainnya. Lebih bergengsi atau segala macam 'wah' yang lain. Para wanita yang nyalon di Mall  di Indonesia ini memang benar benar gaya apalagi dengan hairdresser lelaki, gagah, tampan dan kemayu lagi, lupa deh  segalanya.


Salon Lelaki Juga Sama
Ditemploki Cat Tembok
Kalau di Kuwait, merupakan hal yang tabu kalau sampai ada orang lain berlawanan jenis yang melihat aktifitas salon. Akibatnya, salon kecantikan wanita di Kuwait selalu tertutup rapat dan tempatnya tidak begitu menarik untuk dikunjungi. Bahkan ada beberapa salon yang buka  di apartment lantai atas yang tersembunyi. Kalaupun ada di gedung mewah, umumnya letaknya tersembunyi. Sangat berbeda sekali dengan salon laki laki yang selalu berada di jalan utama, mall atau perempatan jalan.  Hairdresser salon wanita semuanya jelas wanita, nggak ada satupun bencong atau laki laki asli yang ngganteng ngganteng tetapi kemayu. Umumnya hair dresser berasal  dari Srilanka, India, Turki, Philipine, Pakistan, Jordan, Mesir, Bangladesh atau negara lain. Akibatnya potongan rambut sangat tergantung dari negara asal hairdresser. Bulan lalu potongan rambut model Srilanka, bulan berikutnya model Nefertiti dari Mesir. Setelah itu bisa ganti model Benazir Bhutto dari Pakistan.


Yang menarik apabila duduk di salon salon Kuwait, bukan rambut dulu yang dikerjain, tetapi wajah langsung ditemploki cat tembok warna putih. Dan juga ditemploki lilin hangat dan segala macam parfum yang malah bikin kepala pusing dan mata berkunang kunang. Syukur saja tidak diasapi kemenyan segala jadi pulang kerumah kita masih bisa bangga dengan anak anak dan suami  di rumah. Ini lho model terbaru ala Cleopatra dari Mesir.

Baca Juga :

Selasa, 10 Maret 2009

Cara Kuwait Membangun Kota

Alat Berat Dinaikkan Gedung

Orang Kuwait tampaknya kurang mengenal apa yang sering kita sebut 'Renovasi'. Mungkin karena biaya untuk renovasi dan membangun satu gedung baru tidak begitu jauh berbeda. Baik untuk renovasi atau membangun gedung semuanya menggunakan tenaga asing, bisa dari Mesir, India, Bangladesh atau dari negara manapun. Tidak pernah saya menjumpai penduduk asli Kuwait yang mau kerja kasar mbangun atau mbongkar gedung. Yang saya ketahui para Kuwaitisnya hanya jadi Pemborong atau pengusaha bongkar pasang bangunan saja. Kalaupun ada yang kerja kasar, barangkali satu satunya Kuwaitis yang nasibnya kurang beruntung saja atau kelewat rajin sehingga mau kerja kasar.


Tinggal Dorong Semua Dinding



Sebagai contoh adalah gedung apartment megah yang menurut saya masih kokoh dan belum ada cacat terkena gempa bumi atau keserempet peluru kendali Irak di daerah Mangaf. Cat tembok dari luar tidak terlalu kusam, seandainya direnovasi sedikit dan cat tembok diganti dengan warna yang lebih ceria, pasti bangunan tersebut akan tampak baru lagi dan harga sewanya akan naik kembali. Kusen pintu, jendela, dan bath tub semuanya juga masih bagus dan bisa dibersihkan dan dibuat kinclong lagi, tetapi keputusan sudah terlanjur dibuat : 'Hancurkan dan bangun kembali yang lebih tinggi'.


Dekat Dengan Parkiran Mobil Cuek Saja
Semua Mobil Diasuransikan



Untuk membongkar bangunan caranya sangat unik dan tidak akan kita jumpai cara membongkar bangunan seperti ini di Indonesia. Mula mula didatangkan crane, sempat heran saya kenapa membongkar bangunan kok pakai crane. Tetapi tak lama kemudian baru tahu saya ternyata datang buldozer/backhoe mini dan crane tersebut ternyata digunakan untuk menaikkan buldozer ke atap bangunan. Setelah itu crane pergi, dan bangunan setinggi 10 lantai dibongkar hanya oleh 2 orang sopir dan helper buldozer/backhoe saja. Sangat effisien dan murah kalau dibandingkan dengan ngecat tembok yang perlu tenaga kerja asing lebih dari 2 orang. Setelah bangunan setengah hancur baru crane datang kembali dengan tujuan untuk menurunkan dari lantai atas dan meratakan atau mengatur reruntuhan dibawah.


Cepat Selesai



Puing bangunan dari lantai paling atas tinggal didorong kebawah saja, dan gedebum ...suara dan debu beterbangan bikin tetangga kaget luar biasa. Disini nggak ada istilah kulonuwun atau minta ijin tetangga mau mbongkar bangunan. Akibatnya mobil yang sedang enak enak parkir dibawahnya ada yang kecipratan batu dan debu. Kaca mobil retak atau cat mobil cacat tertimpa batu bukan kesalahan sopir buldozer tetapi kesalahan mobil yang parkir dibawahnya, kenapa mobil tadi parkir dibawah, seandainya parkir diatas kan nggak bakalan kejatuhan. Debat atau ngomel kayak apapun nggak ada artinya. Saya paling senang melihat orang ribut di Kuwait, sejengkel apapun orang tersebut tidak pernah beradu jotos di jalanan. Coba kalau di Indonesia, kesentil dikit saja tinju melayang.

Minggu, 08 Maret 2009

Cairo - Hari Kelima Di Egypt

Pegang Dagu Mas Sephing
Hari terakhir di Egypt benar benar kita manfaatkan untuk pamitan dengan mas Sphinx. Sayang sekali mas Sphinx sedang ngambek cemberut dan tampak tidak mau kita tinggalkan, usapan tangan di dagu mas Sphinx tidak bisa meluluhkan hatinya yang telah menjadi batu. Akhirnya disaksikan oleh mas Ardi, aku sempatkan juga untuk mencium mas Sphinx untuk yang terakhir kalinya. Selamat tinggal ya mas Sphynx, sampai jumpa lagi




Sun Dulu Mas Sephing
Mas Sphinx ini sendirian didepan 3 pyramid raksasa Cheops, Khufu,Chepren dan pyramid pyramid yang lebih kecil bernama Khafre dan Menkaure. Karena terletak di Giza, pinggir kota Cairo maka pyramid pyramid tersebut lebih dikenal sebagai Pyramid Giza. Kalau malam hari, ada acara Light & Sound, jangan dilewatkan untuk melihat Light & Sound kita bisa melihat dan mendengar sejarah Pyramid ini. Sound systemnya sangat bagus sekali meskipun di udara terbuka.



Bokong Kesundut
Pyramid

Tips :
  • Banyak orang yang menawarkan onta untuk dinaiki atau sekedar sebagai latar belakan photo ditempat ini. Ucapkan 'La Shukron' yang artinya 'No Thank you'. Setelah itu ya jangan diphoto ontanya, anda akan dikejar kejar untuk diminta bayaran.
  • Banyak juga polisi yang mengarahkan kita agar photo ditempat tertentu yang 'menurutnya bagus' atau mengajak photo bersama. Kalau anda setuju, siapkan juga uang kecil, pak polisi tadi tidak segan segan minta upah didepan orang banyak.
  • Banyak juga penata artistik atau orang yang akan membantu untuk memphoto anda, sebagai contoh photo pantat kesundut pyramid ini. Kalau anda membuka dompet untuk mengambil uang kecil sebagai tips, orang itu dengan gagah berani menunjuk lembaran uang yang lebih besar dan menolak lembaran uang kecil. Sebaiknya tidak membuka dompet ditempat umum, tetapi selalu siap dengan uang kecil.
  • Untuk masuk kedalam pyramid perlu tambahan biaya EGP 20 (masuk area pyramid biayanya EGP 100). Disamping harus menunduk, didalam pengap sekali dan oksigen sangat kurang saking banyaknya pengunjung yang masuk. Hati hati bagi yang mudah pingsan karena kekurangan oksigen dan jangan lupa bawa air minum. Masuk ke kuburan pyramid semacam ini ternyata panas dan cepat haus, rasanya memang sudah dekat dengan panasnya neraka.

Baca Juga :

Rabu, 04 Maret 2009

Alexandria - Hari Keempat di Egypt

Kabut Gelap Dan Dingin
Saat Musim Dingin
Pagi hari sekitar jam 6 pagi langsung kita menuju ke Alexandria ditemani oleh dua orang guide mahasiswa Al Azhar. Sengaja berangkat jam 6 pagi karena perjalanan dari Cairo ke Alexandria memakan waktu hampir 3 jam sendiri. Sarapan pagi kita bungkus dan kita bawa lengkap dengan piring dan gelas segala layaknya mau pulang mudik di Indonesia. Jalan menuju Alexandria lumayan besar dan lurus dan pada saat kita berangkat cuaca sangat berkabut karena sedang musim dingin. Jarak pandang sangat pendek sekali sehingga Avanza merah yang kita sewa US$ 35 per hari harus berjalan extra hati hati.


Sebelum Diusir
Ditengah perjalanan tepatnya di tempat istirahat seperti halnya tempat istirahat jalan Tol di Indonesia, kita berhenti untuk sarapan pagi. Karena ada kursi dan meja ngganggur, maka semua bekal sarapan pagi kita buka semua. Kita nggak tahu atau pura pura nggak tahu bahwa meja dan kursi tersebut adalah milik restoran karena pada saat itu restorannya juga sepi nggak ada petugas dan juga pengunjung. Sarapan pagi ini rasanya nikmat sekali meskipun hanya berupa oseng oseng kacang panjang, sambal, kerupuk dan sepotong daging empal.



Istirahat Makan
Pindah Tempat Setelah Diusir
Benar saja baru setengah makan, rumah makannya buka dan muncullah pegawainya dari dalam dang langsung saja kita diusir untuk segera meninggalkan meja dan kursi. Pura pura nggak ngerti bahasa Arab kita nyerocos dan ngedumel pakai bahasa Indonesia, tetapi proses pindah tetap jalan terus. Dan akhirnya kita makan sambil berdiri di mobil. Kap mesin kita jadikan meja makan dan panasnya mesin cukup untuk menghangatkan makanan yang kita bawa. Inilah pengalaman internasional diusir karena makan sembarangan dan nggak pakai kulonuwun nempati meja dan kursi rumah makan.


Gerbang Kota Alexandria
Kota Alexandria ini jauh lebih bagus dibanding Cairo apalagi Luxor. Pantainya sangat bersih dan orangnya lebih sopan dan beradab. Tampaknya negara Mesir ini semakin keutara penduduknya semakin sopan, terpelajar dan beradab. Mungkin karena semakin dekat dengan Eropa, dan pantas saja kota ini dijadikan cerita dalam film Ayat Ayat Cinta yang sukses berat di tanah air. Gambar disamping adalah pintu gerbang Alexandria yang berkali kali di'shoot' dalam filem Ayat Ayat Cinta.



Obyek menarik yang bisa dikunjungi di Alexandria diantaranya adalah :
  • Istana Raja Farouk
  • Castle Of Qatbay
  • Catacomb (Kom El Shouqafa)
  • Pompeii's Pillar
  • Roman Amphiteater
  • Alexandria Library
Istana Raja Farouk
Istana Raja Farouk
Istana ini terletak di pinggir pantai dan saat ini hanya digunakan untuk menyambut tamu tamu negara saja. Taman Montaza yang mengelilingi istana ini sangat luas dan indah. Sayang kita nggak bisa masuk kedalam istana untuk melihat peninggalan raja terakhir Mesir sebelum berubah menjadi Republik yang katanya masih tersimpan rapih didalam istananya tersebut. Bagusnya datang ke taman ini siang hari setelah makan siang karena pasti bisa tertidur dibawah pohon yang rindang apalagi kalau bawa tikar. Angin dari laut bisa bikin mata ngantuk. Kalau di Indonesia mungkin setara dengan istana Bogor, cuma disini nggak ada yang jualan peuyeum atau pedagang kaki lima yang berkeliaran disekitar istana.


Jalan Di Sekitar Istana
Raja Farouk I digulingkan pada tanggal 23 Juli 1952 oleh tentara yang dipimpin Gemal Abdel Nasser dan setelah itu kabur ke Monaco sampai meninggal tahun 1965. Raja Farouk I terkenal suka hidup mewah dan pada saat akhir kekuasaannya sangat dibenci oleh rakyatnya yang kebanyakan jauh dibawah garis kemiskinan apalagi setelah kekalahan mesir dari Israel pada tahun 1948.



Castel Of Qaitbay
Castle Of Qaitbay

Didalam benteng Qaitbay ini terdapat bekas masjid, tampaknya disamping digunakan sebagai bangunan pertahanan juga digunakan sebagai tempat sholat juga. Benteng ini menghadap ke laut dan dalam sejarahnya penuh dengan pertumpahan darah tapi rasanya kok nggak angker sama sekali seperti bangunan tua di Indonesia. Pernah terkena gempa bumi pada abad 11 dan pernah juga dibombardir tentara Inggris pada tahun 1883 dan setelah itu sempat terlupakan berpuluh puluh tahun karena hancur lebur. Renovasi kecil baru dimulai setelah tahun 1904 dan benar benar dironovasi total mulai tahun 1984. Nama Qaitbay diambil dari nama penemunya yaitu Sultan Al-Ashraf Abou Anasr Saif El-Din Qaitbay El-Jerkasy Al-Zahiry (1468-1496).


Perpustakaan Alexandria
Bagian Luar Perpustakaan
Alexandria
Ini perpustakaan paling besar yang pernah saya temui selama ini, koleksi bukunya susah untuk membayangkan banyaknya. Buku kuno berisi catatan gaji karyawan, dan ada juga buku kuno tentang nama nama penghuni penjara dan hukumannya. Mesin cetak kuno juga dimasukkan dalam perpustakaan ini untuk mengingatkan bahwa buku dan ilmu pengetahuan sudah ada di mesir sejak jaman dahulu kala. Jam matahari terletak dipelataran perpustakaan termasuk observatorium.




Bagian Dalam Perpustakaan
Alexandria
Bangunan gedung sangat modern dilengkapi dengan komputer disana sini untuk memudahkan mencari buku. Ruang baca juga nyaman dan sangat banyak dan luas, kira kira luas dan besar bangunan setara dengan balai sidang senayan. Pada saat kita berkunjung, tidak banyak yang terlihat membaca buku di ruang baca mungkin karena semua yang datang adalah turis yang cuma longak longok melihat buku kuno layaknya datang ke sebuah museum.


Baca Juga :

Cairo - Hari Ketiga Di Egypt

Kota Cairo

Pada hari ketiga ini, kita berangkat dari Luxor menuju ke Cairo dengan menggunakan Egypt Air. Tidak ada penerbangan lain selain Egypt Air dan tampaknya Luxor - Cairo termasuk jalur gemuk karena setiap jam ada penerbangan. Perjalanan hanya satu jam seperempat saja. Sebenarnya banyak alternatif transportasi dari Luxor ke Cairo seperti Kereta Api dan Cruise (kapal turis menyusuri sungai Nil), tetapi kita mau yang cepat saja karena waktu yang terbatas. Rasanya pingin sekali segera melihat kota Cairo setelah puas 2 hari melihat Luxor yang penuh dengan keledai.




Monumen Dan Kuburan
Anwar Sadat

Di bandara Cairo kita sudah ditunggu dua orang mahasiswa Al Azhar yang sengaja menjemput kita untuk dibawa ke penginapan kita di Wisma Nusantara. Ternyata ada juga mobil Avanza di Mesir, kita dijemput pakai mobil Avanza. Acara pertama adalah City Tour keliling Cairo, misal photo photoan di stadion tempat Anwar Sadat ditembak mati oleh tentaranya sendiri pada saat defile peringatan hari kemenagan perang dengan Israel dan photo bersama tentara tradisional Mesir yang menjaga kuburan Anwar Sadat didepan stadion.



Wisma Nusantara Cairo
Kayak Dirumah Sendiri

Check in di Wisma Nusantara cukup mengejutkan juga karena ternyata hotel yang dikelola mahasiswa Al Azhar ini cukup bersih dan memiliki fasilitas yang lengkap termasuk TV kabel dan jaringan internet 24 jam. Makan siang juga sudah disiapkan dan menunya tidak asing lagi, sayur lodeh, kerupuk udang dan lauk tempe goreng yang terasa luar biasa sedapnya setelah lama tidak pernah merasakan karena tinggal di Kuwait.


Banyak yang bisa kita kunjungi di Cairo, diantaranya adalah :
  • Pyramids Giza & Sphinx.
  • Pyramid Sakkara.
  • Open Air Museum Memphis .
  • Pyramids Dashur.
  • Pyramid Meidum.
  • Egyptian Museum
  • Castle of Saladin
  • Pasar "Khan El-Khalili"
  • Gereja Gantung 
  • Gereja Santa Barbara
  • Gereja St. Sergious
  • Ben Ezra Synagogue.
  • Sultan Hassan Mosque.
  • Ahmed Ben Tulun Mosque.
Setelah makan siang, ternyata waktu yang tersisa hanya bisa digunakan untuk mengunjungi Museum Nasional Mesir dan Pasar Khan El Khalili.


Egyptian Museum
Halaman Depan Museum
Nasional Cairo

Musium Nasional Mesir ini sangat besar dan luas sekali. Seluruh isi kuburan raja raja mesir di Luxor dipindahkan ke museum ini, isinya mulai dari peti mati, atribut atribut raja dan harta yang ditemukan didalam kubur dan juga mayat raja itu sendiri yang terawetkan dengan sempurna. Ternyata mummy yang kita lihat di museum ini tidak seseram seperti dalam film film horror. Mummy di musium ini benar benar seperti kayu berwarna hitam legam dan kering. Kain kafan yang menutupi juga wajar wajar saja seperti layaknya kain kafan tidak seperti kertas tissue yang dibalutkan ke sekujur tubuh seperti di film horror. Sayang tidak boleh mengambil photo didalam museum.




Pasar Khan El Kalili
Tawar Menawar Di
El Khalili

Ini baru pasar tradisional yang benar benar layak dikunjungi turis. Disamping ukurannya yang besar sekali, isinya berbagai macam kerajinan tradisional mesir dan juga negara sekitarnya. Betul betul surga bagi turis karena ternyata di pasar ini harganya juga tidak begitu mahal. Jauh sangat berbeda dengan 'orang orang Luxor', di pasar ini penjualnya tidak memasang harga yang terlalu tinggi dan tawar menawarpun masih bisa kita dapat dengan harga yang wajar. Bandingkan dengan 'orang orang Luxor', barang seharga EGP 50 bisa ditawarkan dengan harga EGP 500. Lalu berapa kitaharus menawar ?





Bersama Tour Guide
Mahasiswa Al Azhar

Beruntung punya guide mahasiswa mahasiswa Al Azhar, tertarik barang apapun selalu dibantu untuk menawar dalam bahasa Arab. Akibatnya dibanding dengan barang yang telah kita beli di Luxor, barang barang disini jadi sangat murah sekali, dan tidak bakalan tertipu. Semua barang yang kita beli di pasar ini berkualitas bagus dan nggak rugi deh punya guide mahasiswa dan juga pengurus penginapan Wisma Nusantara Mesir.



Baca Juga :